En este post traemos una entrevista con el profesor de la Universidad de La Laguna; Juan Carlos Santamarta Cerezal.

El profesor Santamarta  es doctorado por la Universidad Politécnica de Madrid especializado en Ingeniería Civil: Hidráulica y Energética, tras 18 años de experiencia en proyectos de ingeniería e I+D+I decide convertirse en profesor e investigador para la Universidad de La Laguna.

Durante su extensa carrera ha recibido numerosos reconocimientos, incluyendo en 2015 el  “European project success story” de un panel de expertos de la Comisión Europea. Este año añade a sus hazañas el haber sido ganador del Premio Agustín de Betancourt 2018 de la Fundación CajaCanarias por su trabajo “Minería del agua en islas y terrenos volcánicos”.

Es un orgullo tener en la Macaronesia investigadores de este calibre velando por los intereses de nuestras islas.

Hoje trazemos uma entrevista com o professor da Universidade de La Laguna Juan Carlos Santamarta Cerezal.

O profesor Santamarta é doutorado pela Universidad Politécnica de Madrid com especialização em Engenharia Civil: Hidráulica e Energética, depois de 18 anos de experiência em projectos de engenharia e de desenvolvimento e investigação, decidiu converter-se em professor e investigador pela Universidad de La Laguna.

Durante a sua extensa carreira recebeu inúmeros reconhecimentos, incluindo em 2015 o “European project success story” de um pained de especialistas da Comissão Europeia. Este ano juntou aos seus esforços ter sido o vencedor do Premio Agustín de Betancourt 2018 da “Fundación CajaCanarias” pelo seu trabalho “Minería del agua en islas y terrenos volcánicos”.

É um orgulho ter na Macaronésia investigadores deste calibre, a cuidar dos interesses das nossas ilhas.

Explícame tu área de investigación como si tuviera 5 años.

Nuestra investigación se desarrolla principalmente en dos campos, la ingeniería hidráulica, en particular las aguas subterráneas y la ingeniería del terreno, fundamentalmente la geotecnia y los riesgos geológicos.

Respecto a las aguas subterráneas, trabajamos en la mejora de los aprovechamientos hidráulicos, así como en la búsqueda de nuevos recursos mediante la prospección y estudio de acuíferos, no sólo en Canarias sino en cualquier parte del mundo, de hecho, nuestros últimos proyectos han sido en Cabo Verde y Guinea Ecuatorial.

También en esta misma línea de investigación trabajamos la planificación hidrológica, es decir, el estudio cuantitativo y cualitativo de las aguas para la mejora de su gestión y eficiencia. Este último año he tenido la oportunidad de ser asesor científico en el proceso de planificación hidrológica de las Islas Canarias y puedo afirmar que ha sido uno de los retos más importantes que he realizado. Con respecto a la ingeniería geológica, nos hemos especializado particularmente en el terreno volcánico, fundamentalmente sus patologías, como la estabilidad de las laderas, los problemas geotécnicos. De esta parte es responsable el doctor Luis E. Hernández Gutiérrez que tiene más de 25 años de experiencia en esa área y recientemente, estamos desarrollando proyectos de investigación relacionados con el gas radón, que está muy relacionado con el agua subterránea y los terrenos volcánicos.

¿Por qué es importante para las islas?

Sin los recursos hídricos subterráneos, las Islas Canarias no se podrían haber desarrollado económica ni socialmente, serían totalmente diferentes a como las conocemos ahora. El agua subterránea ha sido un vector de desarrollo para la agricultura y el turismo. Hoy en día, este recurso hídrico sigue siendo fundamental en las Islas Occidentales, donde prácticamente la mayoría del recurso hídrico proviene del subsuelo y es usado sobre todo en la agricultura.

¿Qué importancia tiene la minería del agua en Canarias?

Mucha, forma parte de la cultura y patrimonio hidráulico de todos los canarios. El pasado y el presente de las Islas Canarias no se podrían comprender sin esa cultura tan arraigada relacionada con el aprovechamiento del agua, no sólo de las galerías, si no de numerosas estrategias hidráulicas que nos podemos encontrar en todas las Islas, como las “maretas”, las “gavias”, los “nateros”, los “enarenados”, etc. A pesar de que la desalinización de agua de mar aumenta día a día, en el caso de las Islas Occidentales siempre será un complemento de las aguas subterráneas. Conforme se aproveche el acuífero de una manera sostenible las aguas subterráneas, esta técnica de extracción se puede considerar como un aprovechamiento hidráulico renovable a día de hoy y con una huella de carbono muy reducida.

¿Tienes algún otro proyecto en marcha?

Sí, varios. Cabe mencionar los que hemos concluido, como el asesoramiento para la planificación hidrológica de las Islas y el muestreo de las aguas subterráneas en las Demarcaciones Canarias. Actualmente desarrollamos varios proyectos relacionados con el gas radón, a raíz de que se encuentra en las aguas subterráneas. De uno de ellos, nos sentimos especialmente orgullosos, porque ha convertido a El Hierro como la primera isla europea que ha medido el radón en sus edificios públicos e infraestructuras subterráneas como los túneles y las galerías y cuyos resultados se publicarán este mes de diciembre.

También, recientemente nos han adjudicado varios proyectos de investigación, como el de la convocatoria Interreg Atlantic, con una financiación de 3,5 millones de euros, sobre riesgos geológicos, en el que participamos como socios y otro en la convocatoria ERASMUS+, sobre sostenibilidad ambiental en zonas portuarias. Finalmente, tenemos en cartera varios proyectos solicitados, de los que destaco, los de la reciente convocatoria Interreg POMAC; el proyecto MAS (Macaronesia Aguas Subterráneas) que busca la cooperación y la investigación global de los recursos hídricos subterráneos en la región de la macaronesia (Madeira, Azores, las universidades canarias y Cabo Verde), siendo Canarias, la coordinadora de la propuesta. Con este proyecto pretendemos mejorar el conocimiento de las aguas subterráneas y compartir buenas prácticas a nuestros vecinos. El otro proyecto, denominado RADONMAC tiene que ver con el radón, queremos extender la experiencia de los proyectos comentados anterior que hemos realizado en Canarias a otras islas macaronésicas, para ello también contamos como socios a los investigadores de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, con el doctor Jesús García Rubiano a la cabeza que son grandes especialistas en esta materia.

A raíz de tu labor académica y profesional has sido galardonado con el IX Premio de Investigación Agustín de Betancourt, ¿qué ha significado tiene para ti este reconocimiento?

Lo primero es agradecer a la Fundación Cajacanarias este importante galardón que sin duda me motiva a seguir trabajando en esta línea. Este reconocimiento significa una gran responsabilidad recibirlo, por la importancia a nivel mundial que tiene persona que da nombre al premio, el ilustre ingeniero canario Agustín de Betancourt, el cual, investigó en los campos más diversos de la ingeniería y fue fundador de las primeras escuelas de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, en España y Rusia. Creo que es un ejemplo para todos los que nos dedicamos a la ingeniería y humildemente, pienso que se debería resaltar más su figura como canario universal al igual que se hace en Rusia, donde desarrolló la mayor de su actividad profesional y académica.

Explique-me a sua área de investigação como se tivesse 5 anos.

A nossa investigação desenvolve-se principalmente em duas áreas: a engenharia hidráulica, em particular relacionada com as águas subterrâneas, e a engenharia do terreno, especialmente a geotecnia e os riscos geológicos.

No que diz respeito às águas subterrâneas, trabalhamos na melhoria dos aproveitamentos hidráulicos, assim como na procura de novos recursos através da prospecção e estudo de aquíferos, não só nas Canárias, como também em qualquer parte do mundo. De facto, os nossos últimos projectos foram em Cabo Verde e na Guiné Equatorial.

Na mesma linha de investigação também trabalhamos na planificação hidrológica, ou seja, o estudo quantitativo e qualitativo das águas para melhorar a sua gestão e eficiência. Neste último ano tive a oportunidade de ser assessor científico no processo de planificação hidrológica das Ilhas Canárias e posso afirmar que foi um dos maiores desafias que já enfrentei. Em relação à engenharia geológica, nós especializamo-nos particularmente no terreno vulcânico, nomeadamente as suas patologias, como a estabilidade das encostas, os problemas geotécnicos. Por esta parte é responsável o doutor Luis E. Hernández Gutiérrez que tem mais de 25 de experiência nesta área e, recentemente, começámos a desenvolver projectos de investigação relacionados com o gás radão, que está muito relacionados com a água subterrânea e com os terrenos vulcânicos.

Porque é importante para as ilhas?

Sem os recursos hídricos subterrâneos, as Ilhas Canárias não se poderiam ter desenvolvido economica nem socialmente, seriam totalmente diferentes das ilhas que agora conhecemos. A água subterrânea foi a fonte para o desenvolvimento da agricultura e turismo. Hoje em dia, este recurso hídrico continua a ser fundamente para as ilhas ocidentais, de onde practicamente a maioria deste recurso hídrico provém do subsolo e é usado sobretudo na agricultura.

Que importância tem a exploração de água nas Canárias?

Muita; é parte da cultura e património hidráulico de todos os canários. O passado e presente das Ilhas Canárias não se podem perceber sem esta cultura do aproveitamento de água, não só das galerias, se não de numerosas estratégias hidráulicas que podem ser encontradas em todas as ilhas, como as “maretas”, as “gavias”, os “nateros”, os “enarenados”, etc. Apesar da dessalinização da água, que aumenta diariamente, o caso das ilhas ocidentais sempre terá um complemento nas águas subterrâneas. Conforme se aproveite o aquífero de forma sustentada, esta técnica de extracção pode ser considerada como um aproveitamento hidráulico renovável no dia de hoje e com uma pegada ecológica muito reduzida.

Tem algum outro projecto em desenvolvimento?

Sim, vários. Cabe mencionar os que já concluímos, como o aconselhamento para a planificação hidrológica das Ilhas e a amostragem de águas subterrâneas nas Demarcações Canárias. Actualmente desenvolvemos vários projectos relacionados com o gás radão, a raíz do que se encontra nas águas subterrâneas. De um deles estamos particularmente orgulhosos, porque permitiu a El Hierro ser a primeira ilha europeia que mediu o radão nos seus edifícios públicos e infraestruturas subterrâneas como os túneis e galerias e cujos resultados irão ser publicados neste mês de Dezembro.

Também, recentemente nos foram atribuídos vários projectos de investigação, como o da convocatória Interreg Atlantic, com um financiamento de 3,5 milhões de Euros, sobre riscos geológicos, no qual participamos como parceiros e outro na convocatória ERASMUS+, sobre sustentabilidade ambiental em zonas portuárias. Por fim, temos ainda em carteira vários projectos solicitados, dos quais destaco, a recente convocatória Interreg POMAC, o projecto MAS (Macaronesia Aguas Subterráneas), que procura atingir cooperação e investigação global dos recursos hídricos subterrâneos na região da Macaronésia (Madeira, Açores, Canárias e Cabo Verde), sendo as Canárias coordenadores desta proposta. Com este projecto pretendemos mehorar o conhecimento sobre as águas subterrâneas e partilhar boas práticas com os nossos vizinhos. O outro projecto, denominado RADONMAC tem que ver com o radão; queremos fazer chegar a experiência dos projectos referidos anteriormente que realizámos nas Canárias a outras ilhas da Macaronésia, e por isso contamos com parceiros da Universidade de Las Palmas de Gran Canária, com o doutor Jesús García Rubiano à cabeça, que são grandes especialistas nesta matéria.

Como resultado do seu trabalho académico e professional ganhou o “IX Premio de Investigación Agustín de Betancourt. O que significou tem para si este reconhecimento.

Primeiro, tenho que agradecer à “Fundación Cajacanarias” este importante prémio que sem dúvida me motiva a seguir o meu trabalho. Este reconhecimento traduz-se numa grande responsabilidade, pela importância a nível mundial que tem a pessoa que dá o nome ao prémio, o ilustre engenheiro canário Agustín de Betancourt, o qual, realizou investigação nos campos mais diversos da engenharia e foi fundador das primeiras escolas de Engenheiros de Caminhos, Canais e Portos, em Espanha e na Rússia. Creio que é um exemplo para todos nós que nos dedicamos à engenharia e humildemente, penso que se deveria dar mais destaque à sua figura como canário universal, como se vê na Rússia, onde realizou a maior parte da sua actividade profissional e académica.