Hoy traemos una breve entrevista con Hector Socas-Navarro y Carlos Westendorp Plaza, presentadores de Coffee Break, el podcast del Instituto de Astrofísica de Canarias. Desde sus micrófonos usan el buen rollo y el sentido del humor para analizar la actualidad científica de una manera cercana. Sólo hay que entrar en su club de fans en Facebook para tener una muestra de laboratorio de lo que es comunicar ciencia con gracia y con la lengua (o los memes) de la calle.

¡Aquí va la entrevista y no te olvides de escuchar el programa!

Hoje trazemos uma breve entrevista com Hector Socas-Navarro e Carlos Westendorp Plaza, apresentadores do “Coffee Break”, o podcast do Instituto de Astrofísica das Canárias. A partir dos seus microfones usam o bem-estar e o sentido de humor para analisar a actualidade científica de forma acessível. Só tens que entrar no seu clube de fãs no Facebook para ter uma amostra do que é comunicar ciência com graça e com a língua (ou os memes) comum.

Aquí está a entrevista. E não te esqueças de ouvir o programa!

Carlos Westendorp Plaza (izquierda) y Héctor Socas-Navarro (derecha)

– Explica de qué va el podcast:

Héctor– Se trata de un programa semanal sobre la actualidad de la ciencia en formato tertulia. La idea es que un grupo de amigos nos juntamos para charlar de manera informal sobre las noticias que más nos han llamado la atención. Intentamos huir de la fórmula habitual de ponerle un micrófono a un experto en un tema y dejarle que explique su tema (aunque, puntualmente, a veces lo hacemos) sino que sean los propios miembros de la tertulia los que explican y analizan las noticias.

Carlos– Entre colegas y amigos/as comentamos las noticias científicas recientes que a cada uno nos interesan más, haciendo énfasis en aquellas que crean más “ruido” a la vez que impacto mediático, intentando dar nuestra visión crítica y alertando de malinterpretaciones que son tristemente frecuentes. Resaltamos los aspectos que están todavía en el “aire” para dar una visión del proceso iterativo que es la investigación.

– ¿Cuál ha sido tu episodio favorito?

Héctor– El de la próxima semana. Va a ser buenísimo, ¡que nadie se lo pierda!

Carlos– En el 76 del Fondo Cósmico de Microondas (¡hace ya dos años y más de cien capítulos atrás!) quedé muy satisfecho, pero es que Héctor, Jose Alberto Rubiño y Nacho Trujillo lo hicieron parecer hasta fácil. Luego me reí mucho con el reciente episodio 187 del Evento Tunguska… y La Pseudociencia de Gwyneth Paltrow: cuando estamos en fase todos es una experiencia muy satisfactoria, que creo se transmite también a los oyentes como nos hacen saber por las redes sociales.

– Explícame tu área de investigación como si tuviera 5 años.

Héctor– Ahora mismo trabajo en un par de cosas diferentes pero mi línea principal de investigación es la de la actividad solar. Con telescopios como los que tenemos en Canarias se hacen observaciones muy especiales que nos permiten, entre otras cosas, hacer imágenes del campo magnético en la superficie solar. Esto nos interesa mucho porque la actividad solar es un resultado de la interacción violenta entre el campo magnético y el material del Sol (plasma). En principio el campo magnético es invisible, pero deja una huella en la luz (lo que llamamos polarización) y esa huella se puede observar con instrumentos especiales. Yo me dedico a intentar interpretar estas observaciones y desarrollar nuevos métodos de análisis que nos permitan extraer más información.

Carlos– Yo empecé en la física solar desentrañado la superficie del Sol analizando la luz que viene de nuestra estrella. Luego he seguido con mi otra pasión que es la tecnología y la programación, actualmente formo parte del Grupo de Desarrollo de los Servicios Informáticos Comunes de la casa. A través de este podcast me he podido reconectar a la investigación: junto con otros compañeros y amigos estamos estudiando otras estrellas que nos tienen extrañados con sus oscurecimientos. Creo que muestra que la divulgación crea varias vías, tanto desde la investigación hacia la sociedad como también creando aficiones y volviendo a nutrir a la propia ciencia de ideas, motivación y energía.

Expliquem o vosso podcast:

Héctor – Trata-se de um programa semanal sobre a actualidade da ciência em formato tertúlia. A ideia é de que um grupo de amigos se junte para falar de maneira informal sobre as notícias que mais nos tenham chamado a atenção. Tentamos fugir da fórmula habitual de dar um microfone a um professional de uma certa área e deixar que ele explique o seu tema (ainda que, pontualmente o façamos), mas que sejam os próprios membros da tertúlia os que explicam e analisam as notícias.

Carlos – Entre colegas e amigos/as comentamos as mais recentes notícias científicas que a cada um nos interessam mais, colocando ênfase naquelas que criam mais “barulho”, bem como impacto mediático, tentando dar a nossa visão crítica e alertando sobre misinterpretações, que, infelizmente, são comuns. Ressalvamos os aspectos que ainda “estão na moda” para dar uma visão do processo iterativo que é a investigação.

Qual foi o teu episódio preferido?

Héctor – O da próxima semana. Vai ser muito bom, ninguém o pode perder!

Carlos – No episódio 76 do Fundo Cósmico de Microondas (há mais de dois anos e 100 capítulos atrás!) fiquei muito satisfeito, mas é porque o Hector, o José Alberto Rubiño e o Nacho Trujillo fizeram-no parecer fácil. Ri-me muito com o recente episódio 187 do Evento Tunguska… e A pseudociência de Gwyneth Paltrow: quando estamos todos sintonizados é uma experiência muito mais satisfatória, que creio, também é transmitida aos nossos ouvintes, como nos fazem saber através das redes sociais.

Explica-me a tua área de investigação como se eu tivesse 5 anos.

Héctor – Agora estou a trabalhar num par de coisas diferentes, mas a minha principal área de investigação é a da actividade solar. Com telescópios como os que temos nas Ilhas Canárias fazem-se obervações muito especiais que nos permitem, entre outras coisas, obter imagens do campo magnético na superfície solar. Isto interessa-nos muito, porque a actividade solar é resultado da interacção violenta entre o campo magnético e o material do Sol (plasma). Em princípio, o campo magnético é invisível, mas este deixa uma marca na luz (a que chamamos de polarização) e essa marca pode ser observada com instrumentos especiais. Eu dedico-me a tentar interpretar estas observações e a desenvolver novos métodos de análises que nos permitam obter mais e melhor informação.

Carlos – Eu comecei na física solar desvendando a superfície do Sol ao analisar a luz que vem da nossa estrela. Então segui também a minha outra paixão, que é a tecnologia e a programação. Actualmente, faço parte do Grupo de Desenvolvimento dos Serviços Informáticos Comuns da casa. Através deste podcast pude reconectar-me com a investigação: junto com outros companheiros e amigos estamos a estudar outras estrelas que nos surpreendem com os seus “escurecimentos”. Eu acho que isto mostra que a divulgação cria vários caminhos, tanto desde a investigação para a sociedade como também ao criar passatempos e alimentando a ciência de ideais, motivação e energia.

¿Por qué es importante para las islas?

Héctor– Canarias es una atalaya ideal para observar el cielo, y esto se debe a la presencia de montañas muy altas en medio del mar, además del cuidado que ponemos en mantener un bajo nivel de contaminación lumínica. Canarias está a la vanguardia de Europa en la protección del cielo nocturno como patrimonio para las futuras generaciones, en garantizar que nuestros hijos puedan seguir disfrutando del placer de ver las estrellas. Debido a esta combinación de factores, la astrofísica es capaz de atraer a nuestra tierra proyectos de ciencia, ingeniería y tecnología punteros a nivel internacional. Es uno de los pocos sectores que tenemos pueden proporcionar trabajo a las nuevas generaciones de titulados superiores que producen nuestras universidades en áreas científico-tecnológicas. Muchos tenemos la esperanza de que los pocos grupos de investigación puntera a nivel internacional que existen en Canarias puedan servir como semilla para fomentar un modelo de desarrollo más basado en la innovación.

Carlos– Un acierto que creo que hemos tenido es no centrarnos en sólo lo que se hace localmente, o en España: la investigación es global y así son los grupos de personas y centros implicados. Nos importa el avance en todos los campos, pero indudablemente nos apoyamos en los más de 200 investigadores que el IAC tiene, de los que muchos son además grandes comunicadores. El trabajo de hacer más transparente el proceso del trabajo científico creo que ha atraído a un público (¡que desconocíamos existía!) que reconoce y agradece el esfuerzo. El formato técnico es de “podcast”, pero realmente lo que hacemos es un programa de radio. Estar en las radios locales creo es fundamental y me hace sentir muy orgulloso tener el apoyo de la gente local, los cuales además pueden ver a través del elevado número de descargas semanales (¡lo que no deja de ser sorprendente!) el impacto que tiene desvelar para un público mundial global todo el proceso científico: las dudas, correcciones y avances del mismo. Creo que en todo centro importante, y el IAC como referente en la astrofísica mundial lo es, es fundamental que se dé a conocer tanto el trabajo que se hace con sus propios medios y a través de sus conexiones como de la importancia que la investigación en general tiene para todos como sociedad. Es otra manera de que la gente de nuestras islas, y de paso el resto del resto del mundo, pueda ver un poco del trabajo que se está haciendo con los fondos que son de todos.      

Porque é importante para as ilhas?

Héctor – As Ilhas Canárias são uma das “torres de vigia” ideais para obervar o céu, e isto deve-se à presença de montanhas muito altas no meio do mar, dado que precisamos de manter baixo o nível de contaminação visual. As Canárias estão na vanguarda europeia no que à protecção do céu nocturno como património para as futuras gerações diz respeito. Estamos a garantir que os nossos filhos possam continuar a disfrutar do prazer de observar estrelas. Devido a esta combinação de factores, a astrofísica é capaz de atrair para a nossa terra projectos de ciência, engenharia e tecnologia a nível internacional. É um dos poucos sectores que temos que podem proporcionar trabalho às novas gerações de graduados que as nossas universidades produzem nas áreas científico-tecnológicas. Muitos de nós temos a esperança de que os poucos grupos de investigação a nível internacional que existem nas Canárias possam servir como semente para fomentar um modelo de desenvolvimento mais baseado na inovação.

Carlos – Um dos pontos positivos é o de não nos centrarmos apenas no que se faz localmente ou em Espanha: a investigação é global e assim são as pessoas e os centros envolvidos. Interessa-nos o avanço em todas as áreas, mas sem dúvida que nos apoiamos nos mais de 200 investigadores que o IAC tem, dos quais muitos são também grandes comunicadores. A tarefa de tornar mais transparente o processo do trabalho científico creio que atrai um público (que desconhecíamos existir) que reconhece e agradece o esforço. O formato técnico é de podcast, mas o que fazemos realmente é um programa de rádio. Estar presente nas rádios locais acredito que é fundamental e faz-me sentir orgulhoso ter o apoio das pessoas locais, o qual se pode ver através do elevado número de downloads semanais (o que não deixa de ser surpreendente!), derivado de transferir o todo o processo científico para um público mais global: as dúvidas, correcções e avanços do mesmo. Acredito que em qualquer centro importante, como é o IAC no panorama da astrofísica mundial, é fundamental que se dê a conhecer tanto o trabalho que se faz com os seus próprios meios e através das suas ligações, como da importância que a investigação em geral tem para todos como sociedade.